El eclipse solar viene acompañado del cometa Diablo: este es el mejor lugar para verlo
Astronomía

Estas son las ciudades de España desde donde podremos ver el eclipse solar del 8 de abril

Esta es la localidad que se verá más afectada por el eclipse solar: llegará a la oscuridad total

El eclipse solar viene acompañado del cometa Diablo: este es el mejor lugar para verlo
Janire Manzanas
  • Janire Manzanas
  • Graduada en Marketing y experta en Marketing Digital. Redactora en OK Diario. Experta en curiosidades, mascotas, consumo y Lotería de Navidad.

El cometa Diablo, oficialmente conocido como 12P/Pons-Brooks, es un fenómeno celestial tres veces más grande que el Monte Everest. A pesar de haber perdido sus dos colas distintivas debido a explosiones internas, aún será visible la próxima emana.

Este cometa estará en su fase de plenitud durante el eclipse solar del 8 de abril. Aunque observarlo durante este evento conlleva ciertos riesgos, su proximidad al Sol permitirá avistarlo a simple vista. Sin embargo, su perihelio está previsto para finales de mes.

El Cometa Diablo pasará por la Tierra 71 años después

El cometa Diablo será visible a simple vista en lugares con poca contaminación lumínica y una vista despejada del horizonte. Su fase de plenitud coincidirá con el eclipse solar del 8 de abril, momento en el que estará más cerca del sol.

Sin embargo, su perihelio, el punto más cercano al Sol, ocurrirá el 21 de abril, cuando esté a una distancia de 117 millones de kilómetros de la estrella. A lo largo de su órbita alargada, que no presenta ningún peligro para la Tierra, habrá recorrido 5.000 millones de kilómetros.

Desde nuestro punto de vista terrestre, el cometa se encuentra entre las constelaciones de Piscis y Aries. Con una magnitud de 4,7, es observable con prismáticos desde el hemisferio norte. Cuando alcance una magnitud de 4, será visible incluso desde el hemisferio sur, con suerte, a simple vista. Aunque el límite de visibilidad a simple vista para los cometas es de magnitud 3, habrá una oportunidad de verlo claramente durante el eclipse solar total del 8 de abril.

La hoja de ruta del cometa incluye varios momentos destacados:

  • El 8 de abril, durante el eclipse solar total, brillará con fuerza.
  • El 10 de abril, estará cerca de una delgada Luna creciente en la constelación de Aries.
  • El 12 de abril, pasará cerca de Urano y Júpiter en la misma constelación.
  • Entre el 19 y el 20 de abril, se moverá hacia la constelación de Tauro, siendo visible desde el hemisferio sur.
  • El 21 de abril, alcanzará su perihelio y brillará en su máximo esplendor en la constelación de Tauro.

En España, se podrá observar mirando al oeste-noroeste después de la puesta del Sol. Aunque el eclipse solar del 8 de abril proporcionará la mejor oportunidad para ver el cometa, el día con más posibilidades de avistarlo a simple vista será el 21 de abril. Sin embargo, su cercanía al Sol requerirá un horizonte despejado para una visualización adecuada.

Descubierto de manera independiente por Jean Louis Pons en 1812 y William Robert Brooks en 1883, el cometa Diablo es periódico y se avista aproximadamente cada 71 años. Aunque se estima que tiene un diámetro de 30 kilómetros, su verdadero tamaño puede estar influido por la cantidad de polvo y gas que desprende. A pesar de su tamaño, no representa un peligro para la Tierra y su estudio proporcionará información valiosa sobre la actividad de los cometas.

¿Es peligroso?

El cometa Pons-Brooks, como otros cometas, a veces experimenta estallidos en los que libera gas y polvo del núcleo, lo que provoca un aumento repentino en su brillo. Aunque estos episodios son impredecibles y no muy frecuentes, pueden hacer que su brillo sea momentáneamente más intenso que de costumbre. El último estallido ocurrió el 29 de febrero, aunque no fue muy pronunciado.

Durante uno de estos estallidos en julio de 2023, la coma del cometa adoptó una forma similar a la de una herradura, lo que inspiró el apodo de «cometa Diablo» debido a su aspecto de cuernos. Sin embargo, no representa ningún peligro para la Tierra.

La visita del cometa Pons-Brooks, al igual que en ocasiones anteriores, no supone ninguna amenaza para nuestro planeta. Más bien, ofrece una oportunidad para observar uno de los cometas más brillantes que visitan periódicamente el interior del Sistema Solar.

Además, este año tendremos otra cita especial con un cometa: el Tsuchinshan-ATLAS, que nos visitará en septiembre. Se espera que sea aún más brillante que el Pons-Brooks. Lo interesante es que después de pasar por su perihelio, es probable que el Tsuchinshan-ATLAS abandone el Sistema Solar. Sin embargo, eso será una historia que se desarrollará en los próximos meses, cuando esté cerca de ser visible a simple vista.

Eclipse solar del 8 de abril

El próximo 8 de abril, tendremos la oportunidad de presenciar un evento astronómico excepcional: un eclipse solar total. Durante este fenómeno, la Luna ocultará por completo al Sol, proyectando una sombra sobre la Tierra. Será un espectáculo fugaz y poco común, ya que la alineación precisa entre la Tierra, la Luna y el Sol solo permite que dure unos pocos minutos.

Durante el eclipse, además de este impresionante evento, será posible observar el cometa 12P/Pons-Brooks y los planetas Venus y Júpiter. Sin embargo, la visibilidad será limitada, restringiéndose principalmente a las islas más occidentales de las Canarias y algunas zonas costeras del noroeste de Galicia. Es importante destacar que para observar el eclipse de manera segura se recomienda el uso de prismáticos, telescopios o filtros especiales.

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