La curiosa historia de una función mítica de Windows que lleva 30 años usando código “provisional”

El desarrollador de Windows Dave W Plummer acaba de revelar en X que el cuadro de diálogo del formateo de los discos en Windows se creó como algo “temporal” en 1994 y que, desde entonces, no se ha actualizado

La interfaz de usuario del formateo de los discos en Windows no ha cambiado desde que se creó como una solución temporal hace ya tres décadas

Microsoft no suele actualizar las aplicaciones nativas de Windows, su sistema operativo de escritorio, demasiado a menudo y una buena prueba de ello es que, recientemente, ha actualizado su clásico “Bloc de notas” con nuevas funciones de IA enfocadas a la corrección ortográfica, algo que ha provocado la muerte de WordPad, una herramienta de toma de notas que estaba presente en Windows desde el año 1995.

Pero, sin lugar a dudas, el caso más curioso de una función mítica de Windows que lleva años sin actualizar es el de la interfaz de usuario del cuadro de diálogo de “formatear unidad”, la cual lleva 30 años usando un código “provisional”.

La interfaz de usuario del formateo de discos de Windows lleva usando un código “temporal” desde 1994

Recientemente, el desarrollador de Windows Dave W Plummer, el cual ha trabajado en funciones del sistema operativo de Microsoft como el Administrador de tareas o el legendario juego Windows Pinball, ha publicado un post en X, la antigua Twitter, en el cual desvela la curiosa historia de la interfaz de usuario del cuadro de diálogo del formateo de los discos.

Tal como explica el propio Plummer en el citado post, el cual te dejamos bajo estas líneas, él mismo se encargó de crear el código del cuadro de diálogo de ‘formatear unidad’ de Windows “una mañana lluviosa de jueves en Microsoft a finales de 1994”, pero este tan solo era “temporal”, ya que se trataba de una solución provisional previa a la llegada de la versión final, pero dicha variante final nunca llegó.

I wrote this Format dialog back on a rainy Thursday morning at Microsoft in late 1994, I think it was.

We were porting the bajillion lines of code from the Windows95 user interface over to NT, and Format was just one of those areas where WindowsNT was different enough from… pic.twitter.com/PbrhQe0n3K

— Dave W Plummer (@davepl1968) March 24, 2024

Asimismo, Plummer también cuenta que, para desarrollar el cuadro de diálogo del formateo de discos de Windows, anotó en una hoja de papel “todas las opciones y elecciones que podía hacer con respecto al formato de un disco, como el sistema de archivos, la etiqueta, el tamaño del clúster, la compresión, el cifrado, etc” y que tuvo que decidir cuanta “holgura de clúster” darle a la función, algo que provocó que limitara el tamaño del formato de un volumen FAT a 32 GB

Por lo tanto, la interfaz de usuario del cuadro de diálogo del formateo de unidades de Windows sigue corriendo bajo el código “temporal” que Plummer creó en 1994, hace casi 30 años, ya que no se ha actualizado desde entonces y no parece probable que vaya a hacerlo en breve, porque cumple perfectamente su función y los usuarios ya están acostumbrados a este diseño.

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