Glosario de tecnología: qué significa Crawler (rastreador)

La tecnología es muy útil en las actividades diarias. (Infobae)

La tecnología es muy útil en las actividades diarias. (Infobae)

La tecnología evoluciona a pasos agigantados, transformando cada aspecto de nuestra vida cotidiana, desde cómo nos comunicamos hasta la manera en que trabajamos y nos entretenemos. Con la aparición constante de nuevos términos, conceptos y dispositivos, mantenerse actualizado se ha vuelto una tarea imprescindible para personas en todos los ámbitos, ya sean profesionales, estudiantes o simplemente entusiastas del tema.

Este glosario de tecnología brinda información de MuyTecnológicos para que cualquier persona pueda tener una comprensión clara de los términos más relevantes en este campo que está en constante evolución. A través de definiciones, ejemplos y explicaciones es posible ampliar el conocimiento. Desde conceptos fundamentales hasta las últimas innovaciones, este glosario está destinado a ser una referencia indispensable para navegar con confianza en el vasto mundo de la tecnología.

La tecnología es sumamente útil en las actividades diarias. (Freepik)

La tecnología es sumamente útil en las actividades diarias. (Freepik)

Un crawler, también conocido como rastreador, es un programa informático que recorre la web de forma automática para recopilar datos de los sitios web y guardarlos en una base de datos para su posterior uso. Los crawlers pueden buscar contenido relacionado con un tema determinado, detectar cambios en los sitios web y leer el contenido de formularios.

¿Alguna vez has oído hablar de los crawlers? Estos programas informáticos, también conocidos como rastreadores, recorren la web automáticamente para leer documentos y guardar datos en su base de datos.

Los crawlers son capaces de buscar contenido relacionado con un tema determinado, detectar cambios en los sitios web y leer contenido de formularios.

En este artículo nos centraremos en explicar las funciones que desempeñan estos programas informáticos, cómo se desarrollan, los distintos tipos existentes y el impacto que tienen sobre el SEO. Asimismo, hablaremos sobre la ética y legalidad involucrada en el uso de estas herramientas.

Los crawlers son esenciales para la indexación de contenido web y suelen ser un componente clave del éxito de un motor de búsqueda. Aquí hay algunas funciones principales que realiza un crawler en la web:

  • Recolección . Los crawlers se utilizan para rastrear el contenido existente en la web e indexarlo en un motor de búsqueda. Es decir, que los usuarios pueden encontrar fácilmente contenido relevante cuando realizan una búsqueda.
  • Análisis . Además, los crawlers también realizan análisis sobre el contenido recopilado para determinar su relevancia y calidad. Esto ayuda a mejorar la precisión de los resultados de búsqueda mostrados a los usuarios finales, lo que les permite encontrar exactamente lo que están buscando sin tener que revisar miles de resultados irrelevantes.
  • Actualizaciones . Adicionalmente, los crawlers también se utilizan para detectar cualquier cambio o actualizaciones del contenido existente en la web y actualizar el índice del motor de búsqueda con estos cambios. Esto ayuda a garantizar que siempre se muestren resultados relevantes y actualizados cuando alguien realiza una búsqueda en el motor de búsqueda.
  • Detección y eliminación . Por último, pero no por ello menos importante, muchos motores de búsqueda dependen del trabajo realizado por sus robots para detectar cualquier tipo de spam o contenido inapropiado e inmediatamente eliminarlo del índice del motor de búsqueda antes de que sea visible para el público general.

Un crawler desarrolla un proceso en varias etapas:

  • Identificación de URLs . El primer paso consiste en identificar las direcciones URL que deben ser visitadas. Estas URLs pueden provenir de una lista previa o bien ser extraídas del contenido almacenado en la memoria caché.
  • Descarga de URLs . Una vez identificadas las direcciones URL, el próximo paso es descargarlas para obtener los documentos HTML o XML correspondientes. Estos documentos son analizados por el software para extraer contenido relevante como información estructurada o imágenes importantes.
  • Almacén y extracción de contenido . El contenido descargado se almacena en la memoria caché del servidor para permitir su posterior procesamiento y análisis más rápida y eficazmente. En este punto, también se extraerán los datos relevantes relacionados con el contexto del documento descargado (por ejemplo, palabras clave ).
  • Seguimiento de links . El último paso consiste en realizar un seguimiento de todos los enlaces presentes en los documentos HTML o XML descargados anteriormente para identificar nuevas direcciones URL a visitar durante el próximo ciclo del crawler.

Una vez completadas estas etapas, el proceso vuelve a empezar desde el principio hasta que todos los sitios web hayan sido indexados y sus datos almacenados correctamente en la memoria caché del servidor.

Existen varios tipos de crawlers, cada uno con diferentes propósitos y funcionalidades:

  • Crawler web . Estos crawlers se utilizan para rastrear contenido en sitios web. Indexan toda la información del sitio para ayudar a los motores de búsqueda a mostrar resultados relevantes cuando se realiza una búsqueda.
  • Crawler profundo . Estos crawlers se utilizan para recopilar información desde el fondo de las páginas web. Lo anterior quiere decir que rastrean no sólo el contenido visible en la página principal, sino también los enlaces internos y otras páginas relacionadas con el tema principal del sitio web.
  • Crawler multimedia . Se utilizan para recopilar archivos multimedia como imágenes, audio, vídeo y otros formatos digitales disponibles en línea. Esto facilita a los buscadores ofrecer resultados multimedia relevantes cuando alguien realiza una búsqueda relacionada con material multimedia.
  • Crawler privado . Estos crawlers se utilizan exclusivamente dentro de una red privada o intranet, lo que les permite recopilar datos dentro de ese entorno cerrado sin ser detectados por otros usuarios externos o motores de búsqueda públicos como Google o Bing.
  • Crawler social . Se usan para rastrear contenidos compartidos en redes sociales como Facebook, Twitter, Instagram y YouTube entre otros canales populares de medios sociales actualmente disponibles en línea. Ayuda a los motores de búsqueda a indexar mejor el contenido compartido por estas plataformas y mostrar resultados más precisos cuando alguien realice una búsqueda relacionada con cualquier término específico compartido originalmente desde estas plataformas sociales.

En el siguiente listado, detallamos cómo los crawlers afectan directamente al SEO:

  • Auditoría del contenido . Los crawlers recopilan información sobre la cantidad y calidad del contenido. Esto ayuda a determinar qué contenido es relevante para el tema principal del sitio web y si hay suficientes palabras clave para mejorar el posicionamiento.
  • Indexación . Los crawlers también indexan las páginas. Lo cual implica que rastrean las direcciones URL para encontrar nuevas páginas y actualizaciones existentes. Esto ayuda a mantener la información actualizada en las bases de datos de los motores de búsqueda. Lo que hace posible mostrar resultados más precisos cuando se realiza una búsqueda.
  • Enlaces externos . Los crawlers también recopilan información sobre cuántos enlaces entrantes hay desde otros sitios web hacia tu propia página web. Un alto número de enlaces externos significa un mejor posicionamiento orgánico. La razón es que indica autoridad para Google.

En conclusión, los crawlers son indispensables para el SEO ya que ayudan indirectamente a mejorar el ranking del sitio web mediante auditorías del contenido, indexación y análisis de enlaces entrantes desde otras webs.

En el mundo digital, los crawlers se han convertido en una herramienta muy útil para recopilar y procesar datos. Su uso puede ser beneficioso para muchas empresas, pero también es importante reconocer la necesidad de respetar la ética y la legalidad a la hora de utilizarlos. Los crawlers deben usarse adecuadamente para evitar problemas legales o éticos que podrían surgir por su mal uso.

Consecuentemente, es importante entender los principios básicos de ética y legalidad en el uso de crawlers. Estos incluyen:

  • Utilizar los crawlers sólo para fines permitidos. Es decir, que no se deben utilizar los crawlers con fines ilícitos o fraudulentos, como robar información confidencial o piratear contenido protegido por derechos de autor.
  • Respetar todas las regulaciones y leyes aplicables al lugar donde se está utilizando el crawler. Esto comprende respetar la privacidad de los clientes y no recopilar información personal sin el consentimiento previo del titular de dicha información.
  • No sobrecargar servidores ni páginas web con excesivas solicitudes hechas por el crawler. La razón es que esto puede provocar un lentitud en el rendimiento del servidor o incluso causar errores en la transmisión de datos. Adicionalmente, hay que tener cuidado con las limitaciones impuestas por los propietarios del sitio web para evitar cualquier tipo de penalización o bloqueo por parte del sitio web que se esté rastreando.
  • Utilizar las mejores prácticas al programar el código del crawler para garantizar un correcto funcionamiento.

La tecnología es un aliado de las personas en su día a día. (Imagen Ilustrativa Infobae)

La tecnología es un aliado de las personas en su día a día. (Imagen Ilustrativa Infobae)

La información de MuyTecnológicos deja en claro cómo estos términos influyen en las labores diarias y por qué es importante conocerlos en este mundo que avanza vertiginosamente.

Aunque unos términos son familiares, o por el contrario, desconocidos, lo cierto es que conocer su significado permite estar un paso adelante a la hora de convivir en el extenso mundo de la tecnología.

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